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LABEL: BERLIN CLASSICS
CATALOG NUMBER: BER 184712
UPC NUMBER: 782124847128
NUMBER OF DISCS: 2
RUNNING TIME: 2:29:26
YEAR RECORDED: 1975
CD RELEASE DATE: OCTOBER 1, 2005
CONDUCTOR: HELMUT KOCH
ORCHESTRA: BERLIN RADIO SYMPHONY ORCHESTRA
CHOIR: BERLIN RADIO CHORUS
SOPRANO: REGINA WERNER
ALTO: HEIDI RIES
TENOR: PETER SCHREIER
BASS: THEO ADAM


AUDIO SAMPLES HIGHLIGHTS OTHER RELEASES
Koch Eterna 8 26 617 LP

DISC ONE

1. Sinfonia (Grave-Allegro Moderato)
2. Accompagnato (Trostet Ihr Mein Volk)
3. Arie (Alle Tale Macht Hoch Erhaben)
4. Chor (Denn Die Herrlichkeit Gottes, des Herrn)
5. Accompgnato (So Spricht Der Herr)
6. Arie (Doch Wer Kann Bestehn)
7. Chor (Und Er Wird Reinigen)
8. Rezitativ (Denn Sieh, Eine Jungfrau)    
9. Arie (O du, Die Woone)
10. Chor (O du, Die Wonne)
11. Accompagnato (Denn Blick Auf!)
12. Arie (Das Volk, das da Wandelt)
13. Chor (Denn Es Ist Uns Kind Geboren)
14. Sinfonia Pastorale (Larghetto E Mezzo Piano)
15. Rezitativ/Accompagnato (Es Waren Hirten Beisammen)
16. Arie (Ehre Sei Gott)
17. Rezitativ (Frohock und Jauchze)
18. Rezitativ (Dann Wird Sich Auftun)    
19. Duett (Er Weidet Sein Herde)
20. Chor (Sein Joch Isn Sanft)
21. Chor (Seht an das Gotteslamm)
22. Arie (Er Ward Verschmahet)
23. Chor (Wahrlich, Er Hat Unsure Qual)
DISC TWO

1. Chor (Durch Seine Wunden)
2. Chor (Der Herde Gleich)
3. Accompagnato (Alle Die, Die Ihn Sehen)
4. Chor (Er Traut Auf Gott)
5. Accompagnato (Diese Schmach Zerbrach Ihm Sein Herz)
6. Arioso (Schau Hin und Sieh!)
7. Accompagnato (Er Ist Dahin)    
8. Arie (Doch du Liebest Ihn Dem Tode Nicht)
9. Chor (Hebt Euer Haupt)
10. Rezitativ (Denn Zuwelchem Der Engel)    
11. Chor (Labt Alle Engel)
12. Arie (Du Fuhrest in Die Hoh)
13. Chor (Du Herr Gab das Wort)
14. Arie (Wie Lieblich Ist Der Boten Schritt)
15. Chor (Ihe Schall Gehet Aus)
16. Chor (Auf, Zerreibet Ihre Bande)
17. Rezitativ (Der da Wohnet Im Himmel)    
18. Arie (Du Zerschlagst Sie)
19. Chor (Halleluja)
20. Arie (Ich Weib, DRB Mein Erloser Lebet)
21. Chor (Kam Durch Einen Der Tod)
22. Accompagnato (Vernehmt, Ich Kund Ein Geheimnis An)
23. Arie (Die Tromba Erscahllt)
24. Rezitativ (Dann Wird Erfullt das Wort)    
25. Chor (Drum Dank Sei Dir, Gott)
26. Arie (Wenn Gott Ist Fur Uns)
27. Chor (Wurdig Ist das Lamm)
28. Chor (Amen)

SITE RATING:  4/10
SITE REVIEW:  Helmut Koch's 1975 Messiah, recorded in German, has little to recommend it over other recordings.  Generally stiff performances, suspect tonal colors, thudding tempos and poor recorded sound places this release firmly in the lower tier of Messiahs.  Tenor Peter Schreier has a nasal, forward tone that I found distinctly unpleasant, Theo Adam acquits himself nicely in his bass arias, alto Heidi Ries has a darkly male tone; and soprano Regina Werner's strident arias lack the grace and beauty of others.  The Berlin Radio Symphony Orchestra and Chorus both sound distantly placed in relation to the microphones, lacking any presence, although they have some choice performance moments: "Glory To God in the Highest" and "Worthy Is The Lamb" both receive glorious readings, but the ambient sound simply isn't up to modern standards.  Koch's conducting can best be described as leaden - I suspect he was attempting a severely Germanic sound, such as Mackerras's superb 1974 Messiah, but whereas Mackerras's direction had command and force,  Koch's conducting sounds tired, and a bit defeated.  One of the more conspicuous failures in the Messiah oeuvre.


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